Argentina lleva adelante una nueva campaña antártica

La semana pasada inició oficialmente la Campaña Antártica 2023-2024, esfuerzo interagencial del cual participan investigadores del Instituto Antártico Argentino (IAA), que está bajo la Dirección Nacional del Antártico (DNA) del Ministerio de Relaciones Exteriores. Esta campaña se desarrollará en el continente blanco entre noviembre y mayo. El personal técnico, científico y logístico fue acompañado por representantes de la Secretaría de Malvinas, Antártida y Atlántico Sur hasta las bases argentinas Marambio y Esperanza.

El traslado del personal a la Antártida, coordinado entre la DNA y el Comando Conjunto Antártico (COCOANTAR), se inició en El Palomar con un vuelo en una aeronave C-130H Hércules de la Fuerza Aérea Argentina hacia Río Gallegos, seguido por un segundo traslado directo a la Base Marambio. En la Base Marambio, la tripulación fue recibida por el jefe de la base y el personal que finaliza el período de invernada. Estos resaltaron la importancia de la presencia argentina en la Antártida y expresaron su agradecimiento por la visita de los funcionarios a la Base Marambio.

Desarrollo de la campaña

Durante la campaña, los grupos de trabajo llevarán adelante diversos proyectos científico-técnicos, destacándose estudios sobre ecosistemas y recursos marinos, cambio climático, control de contaminación marina, geofísica y geodesia antártica, y estudios atmosféricos. Además, se realizarán actividades de gestión ambiental, como supervisión del turismo antártico y gestión de bases y refugios, así como tareas logísticas, como el reabastecimiento de bases, mantenimiento e infraestructura, con énfasis en el refuerzo del depósito polar de Marambio, un nodo clave para la campaña en esa área. También se realizarán relevamientos hidrográficos y topográficos, meteorología marina y glaciología, entre otras investigaciones y labores.

Campaña Antártica de Verano 2022/2023 – Gaceta Marinera

¿Por qué es tan importante la presencia de la República Argentina en la Antártida?

Argentina reivindica soberanía sobre el Sector Antártico Argentino, que abarca desde los meridianos 25° y 74° de longitud Oeste al sur del paralelo de 60° de latitud Sur. Esto se respalda en títulos históricos, geográficos, geológicos y jurídicos. La presencia argentina en la Antártida data desde el 22 de febrero de 1904, cuando se tomó posesión del observatorio en la isla Laurie, archipiélago de las islas Orcadas del Sur, convirtiéndose en la primera estación permanente en la Antártida. Actualmente, Argentina cuenta con siete bases permanentes y seis temporarias en el Sector Antártico Argentino.

Para qué están las Fuerzas Armadas en la Antártida - Unidiversidad
Bases argentinas en la Antártida.

La Dirección Nacional del Antártico, dependiente de la Secretaría de Malvinas, Antártida y Atlántico Sur de Cancillería, coordina, a través del Instituto Antártico Argentino, todas las actividades científicas y tiene a su cargo el diseño y coordinación de la ejecución de la actividad argentina en la Antártida, con enfoque en la ciencia. El Ministerio de Defensa, a través del Comando Conjunto Antártico, se encarga del apoyo logístico para las actividades científicas y técnicas de Argentina en la Antártida, y ambas actividades forman parte del Programa Antártico Argentino.

El rompehielos insignia para llevar a cabo esta tarea, el Almirante Irizar

El buque rompehielos ARA “Almirante Irizar” de la Armada Argentina completó hace unas semanas la fase de pruebas de todos sus sistemas propulsores, electrónicos y operativos, así como en la coordinación de sus efectivos, en preparación para la próxima Campaña Antártica. A lo largo de una semana de navegación, la tripulación del buque ejecutó un exhaustivo adiestramiento y entrenamiento continuo, abordando ejercicios que incluyeron la lucha contra incendios, evacuación y supervivencia en las frías aguas del Atlántico Sur. Durante estas pruebas, los helicópteros Sea King de la Segunda Escuadrilla Aeronaval de Helicópteros llevaron a cabo vuelos hacia y desde el buque, se capacitó al personal señalero y de cubierta para las tareas aéreas, y se realizaron prácticas de incidentes.

El rompehielos ARA "Almirante Irízar" finalizó la 2da etapa de la Campaña  Antártica de Verano 2022/23 | Argentina.gob.ar
El rompehielos ARA “Almirante Irizar”.

Además, se sometieron a pruebas intensivas los motores principales, replicando maniobras fundamentales en condiciones de hielo. Se evaluaron todos los procedimientos y protocolos de navegación en áreas restringidas, tanto en avance como en retroceso, así como las técnicas de rompimiento de hielo. También se probó el sistema de burbujeo, diseñado para facilitar la navegación en hielo y en áreas con movilidad limitada.

En la próxima Campaña Antártica de Verano 2023/24, el rompehielos ARA “Almirante Irizar” será nuevamente la nave principal, enfrentando, junto con su tripulación, un desafío significativo en el continente blanco.

España también se alista para su próxima campaña antártica

Desde 1987-1988, la Campaña Antártica Española se lleva a cabo de manera continua durante cada verano austral. Su objetivo principal es impulsar los proyectos científicos aprobados en diversos programas de investigación científica, técnica e innovación, tanto a nivel estatal como en otros programas científicos y actividades planificadas.

Los proyectos científicos se desarrollan principalmente en la Instalación Científico-Técnica Singular (ICTS) Bases Antárticas Españolas. Esta instalación incluye la BAE Juan Carlos I en la isla Livingston, la BAE Gabriel de Castilla en la isla Decepción, ambas en el archipiélago de las Shetland del Sur (territorio de ultramar reclamado por la República Argentina), y los buques oceanográficos Hespérides y Sarmiento de Gamboa, que forman parte de la ICTS FLOTA. Además de sus funciones científicas, ambos buques desempeñan tareas de apoyo logístico.

El buque de investigación oceanográfica "Hespérides" de la Armada Española  ultima detalles previo al inicio de la Campaña Antártica
El buque de investigación oceanográfica insignia de España, el Hespérides.

La campaña antártica española se destaca como un modelo de colaboración entre diversas instituciones públicas y privadas dedicadas a la investigación y desarrollo bajo la supervisión del Comité Polar Español. En su ejecución, el Ministerio de Ciencia e Innovación colabora estrechamente con la Agencia Estatal de Investigación, encargada de fomentar la investigación científica y técnica. También participa la Unidad de Tecnología Marina del CSIC, responsable de la gestión de la BAE Juan Carlos I y el BO Sarmiento de Gamboa, así como del aspecto logístico general de la campaña antártica. El Ministerio de Defensa, a través del Ejército de Tierra, gestiona la BAE Gabriel de Castilla, mientras que la Armada opera el BIO Hespérides.

La cooperación internacional desempeña un papel crucial en el desarrollo de las campañas antárticas, tanto en el ámbito científico como logístico. En el primero, facilita el acceso a bases de otros países, permitiendo investigaciones en áreas geográficas diferentes a las de las BAE. En cuanto a la logística, fomenta la interacción entre los países que operan en las mismas áreas de la Antártida, con el objetivo de compartir y optimizar los recursos disponibles.

¿Qué se busca con la presencia del Reino de España en la Antártida?

La Campaña Antártica se lleva a cabo anualmente en la Base Antártica Española “Gabriel de Castilla”, ubicada en la Isla Decepción y en otros lugares determinados en el territorio antártico.

Durante la tercera Campaña Antártica Española, el Ejército de Tierra instaló el refugio “Gabriel de Castilla”, que fue inaugurado el 20 de diciembre de 1989 y, diez años después, se transformó en la Base “Gabriel de Castilla”. La base recibe su nombre en homenaje al almirante español que, en 1603, navegó por esas aguas antárticas y al regresar informó del avistamiento de extensas tierras nevadas.

España abre la base Gabriel de Castilla en la Antártida - Republica.com
La base antártica de España “Gabriel de Castilla”.

La misión en la Antártida busca contribuir a la presencia española en la zona antártica, cumpliendo con los compromisos establecidos en el Tratado Antártico y el Protocolo de Madrid. Se brinda apoyo esencial a investigadores españoles y de otras nacionalidades para que realicen su trabajo en condiciones óptimas. Además, se llevan a cabo proyectos propios de interés para el Ministerio de Defensa, que se aplicarán en diversos ámbitos del Ejército. El objetivo es promover la colaboración entre civiles y militares con el fin común de avanzar en el desarrollo científico.

La base Gabriel de Castilla sirve como una destacada representación de España en este remoto continente, demostrando las capacidades de las Fuerzas Armadas Españolas para llevar a cabo misiones en cualquier lugar o condición. Además, es un ejemplo de cooperación e integración entre diferentes actores del ámbito científico y universitario, lo que se traduce en excelentes resultados.

El buque encargado de las campañas antárticas, el BIO “Hespérides

A pocos días de dar inicio a la XXVIII Campaña Antártica, el buque de investigación oceanográfica “Hespérides” de la Armada Española se encuentra en la etapa final de preparación antes de zarpar hacia las aguas del Atlántico Sur. Las últimas actividades de alistamiento incluyeron la carga de contenedores con el material destinado a brindar servicio a la BAE Gabriel de Castilla del Ejército de Tierra, realizada en el Arsenal de Cartagena.

El BIO “Hespérides” comenzará su travesía antártica el próximo 24 de noviembre. Durante esta navegación, tiene programado hacer escala al menos una vez en Argentina, según lo informado por la cuenta oficial de la Campaña Antártica del Ejército de Tierra, donde el personal y el buque se encontrarán en Ushuaia.

Similar a otros buques antárticos, el “Hespérides” y su tripulación llevarán a cabo la parte central de sus actividades durante el verano austral, época en la que se realizan las Campañas Científicas en el continente blanco. Además, el buque proporcionará apoyo logístico a las Bases Antárticas Españolas “Juan Carlos I” y “Gabriel de Castilla”, llevando a cabo el reabastecimiento de material esencial, como alimentos, combustible e insumos diversos necesarios para las investigaciones.

Coordinada por el Comité Polar Español, la XXVIII Campaña Antártica representa un esfuerzo conjunto que involucra a diversas instituciones públicas y privadas en actividades de investigación y desarrollo. Cuenta con la colaboración del Ministerio de Ciencia e Innovación, la Agencia Estatal de Investigación, la Unidad de Tecnología Marina del CSIC y el Ministerio de Defensa.

Entre los 27 proyectos científicos previstos para la próxima campaña antártica se encuentran los proyectos denominados Penant y Dichoso, enfocados en la investigación del control tectónico y climático de la dinámica de frentes en el océano Austral, así como en el estudio de la contribución de las masas de agua de la Isla Decepción, respectivamente.

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Juan Ignacio Máscolo
Estudiante de Relaciones Internacionales (USAL). Redactor del Observatorio de Política Internacional en el Centro de Estudios Estratégicos en Relaciones Internacionales (CEERI). Disertante para la Asociación de Estudios en Relaciones Internacionales Argentina (AERIA). Interesado en África y la economía internacional.

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